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«Maestro con cariño» Sidney Poitier, muere a los 94 años

Estrellas de Hollywood como Denzel Washington y el expresidente Barack Obama expresaron emotivas condolencias.

Viernes, 8 enero 2022.-

Sidney Poitier, la primera gran estrella afroestadounidense de Hollywood, falleció a los 94 años de edad, conmocionando a artistas, políticos, activistas y deportistas.

Estrellas de Hollywood como Denzel Washington y el expresidente Barack Obama expresaron emotivas condolencias.

«Fue un gentil hombre y nos abrió puertas que estaban cerradas a muchos de nosotros», dijo el dos veces ganador del Óscar, Denzel Washington, en un comunicado enviado a la AFP.

«Al Sir … con amor. Sir Sidney Poitier R.I.P. Nos mostró cómo alcanzar las estrellas», tuiteó la actriz Whoopi Goldberg.

«Con inmensa tristeza supe esta mañana que falleció Sidney Poitier», escribió el primer ministro de Bahamas, Philip Davis, confirmando la muerte del astro que tenía ciudadanía estadounidense y bahameña.

Poitier falleció el jueves en su casa en Los Ángeles, informó Latrae Rahming, director de comunicaciones de Davis. El portavoz no respondió preguntas sobre la causa de muerte.

«Bahamas está de luto y envía sus condolencias a su familia», agregó Davis. «Admiramos al hombre no sólo por sus logros colosales, sino también por quien era», dijo el mandatario recordando el origen pobre de Poitier y su trayectoria hasta volverse un astro de Hollywood.

«Un largo viaje»

Poitier nació en Florida en 1927, y vivió su infancia en Bahamas, hasta regresar a Estados Unidos, en donde desarrolló su carrera cinematográfica.

Con su papel en «Fugitivos» (1958), fue el primer actor negro nominado a un Óscar. Seis años después, fue el primer actor negro en ganar esta estatuilla dorada gracias a su rol en «Los lirios del valle» (1963).

Al recoger este histórico reconocimiento, Poitier le dijo a una audiencia mayoritariamente blanca que para llegar allí había recorrido «un largo viaje».

Interpretó una seguidilla de papeles innovadores en un momento de gran tensión racial en Estados Unidos en las décadas de 1950 y 1960.

Equilibró el éxito con el sentido del deber, eligiendo proyectos que abordaban el fanatismo y los estereotipos, incluyendo los clásicos «Adivina quién viene a cenar esta noche», «En el calor de la noche», y la memorable «Al maestro con cariño».

En televisión, encarnó a figuras históricas como el primer presidente negro de Sudáfrica, Nelson Mandela, y al primer juez negro de la Corte Suprema de Estados Unidos, Thurgood Marshall.

Viola Davis («Doubt», «Fences», «The Help»), también ganadora del Óscar, dijo que «la dignidad, la normalidad, la fuerza, la excelencia y la pura electricidad de Poitier (…) nos mostraron que nosotros, como negros, íimportamos!».

El presidente de Estados Unidos Joe Biden lo definió como «el actor de su generación, cuyo trabajo cargaba dignidad, poder y gracia, cambiando el mundo dentro y fuera de la pantalla».

«Abrió las puertas»

Poitier fue galardonado en 2009 con la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor civil de Estados Unidos, de manos del entonces presidente Barack Obama.

«Con sus papeles pioneros y su talento único, Sidney Poitier reunía dignidad y gracia revelando el poder que tienen las películas para unirnos. Él también le abrió las puertas a una generación de actores», tuitéo este viernes Obama.

«Michelle y yo enviamos nuestro amor a su familia y a su legión de seguidores».

«No hay hombre en este negocio que haya sido más una estrella Polar para mí que Sidney Poitier», aseguró por lado el escritor, actor y comediante Tyler Perry («Star Trek», «Vice», «Gone Girl», entre otras), también afroestadounidense.

«Abrió un camino tremendo para actores como yo. Siempre estaré agradecido», dijo el veterano actor y escenógrafo negro Colman Domingo («Fear The Walking Dead», «Lincoln», «El mayordomo», entre otras).

Poitier estaba casado en segundas nupcias con Joanna, desde 1976 y tenía seis hijos, y varios nietos y bisnietos.

En 1997, asumió un cargo ceremonial como embajador de las Bahamas en Japón.

Fue galardonado con un Óscar honorífico en 2002 por sus «actuaciones extraordinarias» en la pantalla grande y su «dignidad, estilo e inteligencia» fuera de ella.

Esto se vio reflejado con las manifestaciones de pesar este viernes, viniendo no apenas de Hollywood.

«Un gran amigo, aprendí mucho observando a Sidney», tuiteó la leyenda del basquetbol Magic Johnson. «Que descanse en paz».

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