La sangre azul que cuesta 60.000 dólares el litro

En esta imagen se puede ver cómo extraer la sangre azul de los cangrejos de herradura en el laboratorio del río Charles, Charleston, Carolina del Sur, Estados Unidos. Fotografía: Timothy Fadek / Corbis a través de Getty Images.
En esta imagen se puede ver cómo extraer la sangre azul de los cangrejos de herradura en el laboratorio del río Charles, Charleston, Carolina del Sur, Estados Unidos.

Martes, 25 junio del 2019.-

El cangrejo herradura es un fósil viviente pues lleva 450 millones de años de presencia en la Tierra, pero en solo un par décadas, los seres humanos pasaron a convertirse en una de las mayores amenazas para su existencia.

En la década de 1960, científicos descubrieron que la sangre de cangrejo herradura se puede usar para detectar hasta las cantidades más pequeñas de bacterias dañinas. Desde entonces, la industria farmacéutica la utiliza para garantizar que nuestras inyecciones, vacunas e implantes quirúrgicos no estén contaminados.

Entonces, cada año en la costa este de Estados Unidos 500.000 de estos cangrejos son capturados, limpiados y medidos y luego se les extrae hasta un tercio de su sangre de color azul. Lo propio se hace en las costas orientales de México y China. La demanda de su sangre es alta, se le denomina oro azul y unos cuatro litros podrían valer hasta US$60.000.

Un policía de Indonesia sostiene un cangrejo herradura. Foto: Maskur Has/SOPA Images/LightRocket via Getty Images.
Un policía de Indonesia sostiene un cangrejo herradura. Foto: Maskur Has/SOPA Images/LightRocket via Getty Images.

Los cangrejos herradura son devueltos al mar poco después del sangrado, pero se estima que el 15% muere como resultado del proceso. Si sumamos su uso como cebo, la pérdida de hábitat y aumento de los niveles oceánicos atribuible a la crisis climática, algunos estiman que la población de este cangrejo se ha desplomado un 80% en 40 años.

Sin embargo, ya existe una manera de frenar su desaparición, al menos a causa de la extracción de su sangre. Hace casi dos décadas, un profesor de la Universidad Nacional de Singapur creó una solución sintética que puede ser más efectiva que la sangre de cangrejo herradura para garantizar que nuestros implementos médicos sean seguros. También es potencialmente más barata.